ডেস্ক: আর মাস দুয়েক পরেই শুরু হতে চলেছে আইসিসি ক্রিকেট বিশ্বকাপ। সেই ঘিরে চড়তে শুরু করেছে উত্তেজনার পারদ, তেমনই চলছে খেতাবি লড়াইয়ের আগাম ভবিষ্যতবাণী। অনেকেই ভারতীয় দলকে এই বিশ্বকাপে ফেভারিটের তালিকায় রাখছেন। সেই তালিকায় নবতম সংযোজন প্রাক্তন অজি ক্যাপ্টেন রিকি পন্টিং। আর অধিনায়ক বিরাট কোহলিই যে হতে চলেছেন ভারতের ‘এক্স-ফ্যাক্টর’, সেটা জানালেন তিনি। সম্প্রতি সর্বভারতীয় সংবাদপত্র টাইমস অফ ইন্ডিয়াকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে এমনটাই বলেন রিকি।

পন্টিং বলেন, ‘ভারত যথেষ্ট ভালো দল। ফলে এবারের বিশ্বকাপে দলের খেলোয়াড়দের প্রতি আলাদা নজর থাকবে। আমার মনে হয় বিরাটই এই দলের মূল চালিকাশক্তি। কোহলি গোটা টুর্নামেন্টে ভালো পারফর্ম করলেই, ভারত বিশ্বকাপ জিততে পারে।’ পাশাপাশি, পন্টিং আরও বলেন, ‘আমার মতে বিরাট ওয়ানডেতে সবার সেরা। ওর পরিসংখ্যান ওর হয়ে কথা বলছে। বিরাটের বয়স এখন মোটে ত্রিশ। এখনও কম করে ২০০টি ম্যাচ খেলবে। না জানি কত রেকর্ড ভাঙবে। আমার মনে হয়না খুব বেশি লোক আমার মতের সঙ্গে সহমত হবেন না।’

 

বরাবরই শচীন তেন্ডুলকরের সঙ্গে তুলনা টানা হয় ভিকের। কে বড় ক্রিকেটার, সেই প্রশ্নের উত্তরে পন্টিং বলেন, ‘বিরাটের কেরিয়ার শেষ না হওয়া পর্যন্ত এইভাবে তুলনা টানা যায় না। শচীন একজন কিংবদন্তী। হ্যাঁ, বিরাটও রান করেই চলেছে। ওর টেস্টে গড় পঞ্চাশেরও বেশি (৫৩.৭৬)। কিন্তু মনে রাখতে হবে শচীন ২০০টি টেস্টে একই গড় ধরে রেখেছিলেন। তবে বিরাটের ওয়ানডে রেকর্ড অবিশ্বাস্য।’ বিরাট-শচীন প্রসঙ্গে বিশ্বজয়ী অধিনায়ক যোগ করেন, ‘বিরাটের মতো শচীনও চাপের মুখে পারফর্ম করেছে। অন্তত আমাদের বিরুদ্ধে তো করেছেই। টেকনিক্যালি বিরাটের থেকে শচীন একটু এগিয়ে। তবে বিরাট অনেক বেশি গতিশীল। বিরাট স্কোয়ার দ্য উইকেট শট বেশি খেলে। অন্যদিকে, শচীন ডাউন দ্য লাইন বেশি খেলত। ফলে দুইজনের মধ্যে তুলনা করা সহজ নয়।’

ভারতের ব্যাটিং অর্ডারে চার নম্বর নিয়ে এখনও দোলাচল রয়েছে। সেই প্রসঙ্গে ‘পান্টার’ বলেন, ‘অস্ট্রেলিয়া সিরিজে ভারত বেশ কিছু পরীক্ষানিরীক্ষা করেছে। রাইডু, ঋষভ, শঙ্কর বা শ্রেয়স আইয়ার সকলেই সুযোগ পেয়েছে। এছাড়া লোকেশ রাহুলও আছে।’ পাশাপাশি, বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে কোন চারটি দলকে দেখতে চান জানতে চাওয়ায় রিকি পন্টিং বলেন, ‘ভারত, ইংল্যান্ড, অস্ট্রেলিয়া আর নিউজিল্যান্ডকে দেখতে চাই। তবে পাকিস্তান আর ওয়েস্ট ইন্ডিজও ভালো কিছু করে দেখাতেই পারে।’

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here